Alphonse Picou
Historia, Artistas

Pioneros del Jazz: Alphonse Picou y el “solo” más imitado de la historia

“High Society» es uno de los estándares de jazz que más veces se han versionado. Compuesta en 1901 por Porter Steele, la hemos escuchado en las voces y los instrumentos de artistas como Louis Armstrong, Bing Crosby, Frank Sinatra, King Oliver, Norma Jean…y, en realidad, ya era un tema popular antes incluso de que el jazz como tal “tuviera forma”.

“High Society” no hubiese sin embargo llegado a ninguna parte, sin ese gran pionero del jazz que responde al nombre de Alphonse Picou. Las variaciones para clarinete que hace en este tema se consideran uno de los primeros “solos” de la historia de este estilo musical; tanto es así que musicólogos como Joachim E. Berendt afirman que el “solo” que hace Picou en esta composición es el más imitado de la historia: “Virtualmente, todos los músicos que interpretan ‘High Society’ toman prestado el ‘solo’ de Picou” afirma en “Jazz Life”.

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Who Trio
Discos

Descubre la sofisticación del WHO Trio y su «Strell»

Llevan más de 20 años llevando el avant-garde jazz a conquistar nuevas fronteras. El conjunto suizo-americano Who Trio, formado por el pianista Michel Wintsch, el percusionista Gerry Hemingway y el bajo Bänz Oester, componen uno de los conjuntos de jazz más sofisticados del panorama actual. Y sofisticados de verdad, no como uno de esos clichés que se utilizan antes del punto y seguido del primer párrafo.

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Lisboa
Actualidad, Es personal

Las ciudades del Jazz (III): Lisboa

Si no viviera en Madrid, probablemente lo haría en Lisboa. Sueño con la ciudad del “rio Tejo”, de sus escondites imposibles de Alfama, de ese sol resplandeciente en Castelo, sus cafés del Barrio Alto y del Chiado y por supuesto del Bacalhau y de los pasteis de belem. Una ciudad hecha a medida de paseo, de una amabilidad extraordinaria para el que la visita y con librerías en las que puedes perderte toda una tarde.

Y aunque es la ciudad del fado y de la saudade, residencia de cantantes como Ana Moura que recomiendo que escuchéis una y otra vez, la capital portuguesa también tiene un corazón que palpita a ritmo de jazz. Saber encontrar los mejores locales por supuesto, es otra cosa. Así que seguidme, que nos vamos de ruta.

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Oficinas de Filmin
Cine

Jazz en los tiempos de Filmin: 7 documentales que no te puedes perder

Ha pasado más de un año desde que publiqué “Jazz en los tiempos de Netflix”y en el que os recomendaba documentales como “Chasing Trane” o “I Called Him Morgan” que si aún no habéis tenido la oportunidad de ver, es el momento de que dejéis de leer y os pongáis ya a ello. Desde entonces por supuesto han pasado muchas cosas y por ejemplo la plataforma ha incorporado ese “Birth of the Cool” que es una auténtica maravilla.

También que a mi suscripción de Netflix he sumado la de Filmin, plataforma que no para de sorprenderme para bien y que en mi opinión, supera en calidad a buena parte de su competencia.

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Artistas

Kamasi Washington: el jazzmen que conquista a los millennials

Comienzo con mucha ilusión una nueva etapa como colaborador de TomaJazz, uno de los medios más interesantes sobre jazz en castellano. Me estreno con uno artículo sobre uno de esos artistas que casi no necesitan presentación: Kamasi Washington.

Por supuesto, seguiré publicando regularmente en Caravan, un blog que después de mucho esfuerzo empieza a darme bastantes alegrías; además compartiré en este mismo espacio los artículos enlazados que publique en TomaJazz, de modo que podáis manteneros al tanto. Los «insensatos» me han acogido con los brazos abiertos y espero poder merecerlo.

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Historia

Live from The Village Vanguard!

Hace unos meses repasábamos la historia del legendario Cotton Club, ese «estupendo antro» en la que una noche escuchabas a Duke Ellington y la siguiente, encargabas un asesinato. Tan popular o más que ese club de leyenda es el mucho más posh «The Village Vanguard», inaugurado en 1934 por el promotor musical Max Gordon en el Greenwich Village de Nueva York.

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Historia

La estructura del jazz: cómo entender un tema y no morir en el intento

No eres tú, en realidad soy yo. ¿O eres tú? ¡Son ellos! Si hasta ahora no has entendido nada, no te desesperes, es lo normal. Es la misma reacción que muchos tenemos cuando nos aproximamos por primera vez al mundo del jazz. Escuchamos un tema y otro tema. Escuchamos otro tema más…y es entonces cuando nos dicen que el jazz tiene una estructura propia. Que si escuchas con detenimiento, es fácil comprender cómo funciona. Pero claro, por más que escuchas, tú sigues sin entender nada. Te gusta lo que escuchas sí, pero de ahí a «una estructura propia» te parece estirarse demasiado.

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Discos

Cinco discos de jazz que deberías escuchar en tu «nueva normalidad»

Escuchar mucha más música, escucharla a casi todas horas. Esto es probablemente de lo que más estoy disfrutando de estos meses de «teletrabajo forzado». Levantarme de la cama y tras un ratito de desayuno y noticias, abrir Spotify y dejar que la música me ayude a trabajar durante las siguientes ocho horas. Y no, no solo escucho jazz, pero desde luego el jazz es el ingrediente principal.

¿Os acordáis de esos temas que os recomendaba para intentar levantaros algo el ánimo durante lo peor de la pandemia? («Jazz en tiempos del Covid-19» Pues esto es algo parecido, pero pensando más bien en esta «nueva normalidad» que nos toca «experimentar». Lo que os recomiendo aquí son sin embargo cinco álbumes completos, editados todos entre finales de 2019 y mediados de este año. Cinco discazos que no paro de escuchar desde hace semanas, y aunque por supuesto os podría recomendar algunos más, tiempo al tiempo. Comenzamos.

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Artistas, Historia

Dizzy Gillespie y la necrológica de Louis Armstrong

«Nunca antes en la historia de la música negra hubo un individuo que dominara tan completamente el arte como el maestro, Daniel Louis Armstrong». Así comienza la necrológica publicada por Dizzy Gillespie el 7 de julio de 1971 en el New York Times. Un día antes, el genio de Nueva Orleans, había fallecido a los 71 años de edad, a causa de un infarto de miocardio.

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Es personal, Artistas, Discos

Pick Me Up Off The Floor: el jazz líquido de Norah Jones

En cierta ocasión una persona me dijo que todo lo que sabía del jazz es que era «música de ascensor». Lo curioso es que no era la primera vez que alguien que no había escuchado jazz en su vida, me decía algo así (¡Cuánto daño ha hecho la música de ascensor!). Armándome de paciencia, intenté explicarle que el jazz no tiene nada que ver con ese hilo musical que se escucha en la sala de espera del dentista.

Decidí ir con casi todo. «¿Conoces a Norah Jones?»le espeté. «Claro» me dijo sin demasiada convicción. «Escucha esto» continué, enviándole por WhatsApp el videoclip de «Don´t Know Why». «Esto está muy bien, pero esto no es jazz, esto es otra cosa» me dijo a continuación la autoridad musical. Como corríamos entrar en un juego en el que en realidad no tenía nada que ganar, decidí dar mi brazo a torcer y musité, «tienes toda la razón, ¿qué sabré yo?»

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