Alphonse Picou
Historia, Artistas

Pioneros del Jazz: Alphonse Picou y el “solo” más imitado de la historia

“High Society» es uno de los estándares de jazz que más veces se han versionado. Compuesta en 1901 por Porter Steele, la hemos escuchado en las voces y los instrumentos de artistas como Louis Armstrong, Bing Crosby, Frank Sinatra, King Oliver, Norma Jean…y, en realidad, ya era un tema popular antes incluso de que el jazz como tal “tuviera forma”.

“High Society” no hubiese sin embargo llegado a ninguna parte, sin ese gran pionero del jazz que responde al nombre de Alphonse Picou. Las variaciones para clarinete que hace en este tema se consideran uno de los primeros “solos” de la historia de este estilo musical; tanto es así que musicólogos como Joachim E. Berendt afirman que el “solo” que hace Picou en esta composición es el más imitado de la historia: “Virtualmente, todos los músicos que interpretan ‘High Society’ toman prestado el ‘solo’ de Picou” afirma en “Jazz Life”.

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Artistas

Kamasi Washington: el jazzmen que conquista a los millennials

Comienzo con mucha ilusión una nueva etapa como colaborador de TomaJazz, uno de los medios más interesantes sobre jazz en castellano. Me estreno con uno artículo sobre uno de esos artistas que casi no necesitan presentación: Kamasi Washington.

Por supuesto, seguiré publicando regularmente en Caravan, un blog que después de mucho esfuerzo empieza a darme bastantes alegrías; además compartiré en este mismo espacio los artículos enlazados que publique en TomaJazz, de modo que podáis manteneros al tanto. Los «insensatos» me han acogido con los brazos abiertos y espero poder merecerlo.

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Artistas, Historia

Dizzy Gillespie y la necrológica de Louis Armstrong

«Nunca antes en la historia de la música negra hubo un individuo que dominara tan completamente el arte como el maestro, Daniel Louis Armstrong». Así comienza la necrológica publicada por Dizzy Gillespie el 7 de julio de 1971 en el New York Times. Un día antes, el genio de Nueva Orleans, había fallecido a los 71 años de edad, a causa de un infarto de miocardio.

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Es personal, Artistas, Discos

Pick Me Up Off The Floor: el jazz líquido de Norah Jones

En cierta ocasión una persona me dijo que todo lo que sabía del jazz es que era «música de ascensor». Lo curioso es que no era la primera vez que alguien que no había escuchado jazz en su vida, me decía algo así (¡Cuánto daño ha hecho la música de ascensor!). Armándome de paciencia, intenté explicarle que el jazz no tiene nada que ver con ese hilo musical que se escucha en la sala de espera del dentista.

Decidí ir con casi todo. «¿Conoces a Norah Jones?»le espeté. «Claro» me dijo sin demasiada convicción. «Escucha esto» continué, enviándole por WhatsApp el videoclip de «Don´t Know Why». «Esto está muy bien, pero esto no es jazz, esto es otra cosa» me dijo a continuación la autoridad musical. Como corríamos entrar en un juego en el que en realidad no tenía nada que ganar, decidí dar mi brazo a torcer y musité, «tienes toda la razón, ¿qué sabré yo?»

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Artistas, Actualidad

La Arkestra de Sun Ra baja de Saturno para grabar por primera vez en 30 años

Imaginad la escena. Treinta músicos sobre el escenario. Bailarines disfrazados de lo que bien podrían ser las primeras pruebas de vestuario de un mal musical de Broadway, proyecciones de diapositivas de fondo, humo «esotérico» en el ambiente y algo similar al free jazz sonando.

No ha habido nadie como Sun Ra, y cuando ya han transcurrido más de 27 años del fallecimiento de un músico genial que vino al mundo con el nombre de Herman Sonny Blount, resulta muy improbable que haya otro.

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Artistas

Por qué deberías poner a Hiromi en tu vida

«Rhapsody in Various Shades of Blue», así es como Hiromi me gana de nuevo en su último trabajo, «Spectrum«. Con una duración de más de 22 minutos, el tema es, como sugiere el título, una reinterpretation del «Rhapsody in Blue» de Gershwin en la que se mezcla la línea principal del tema, con variaciones del «Blue Train» de John Coltrane y ojo al dato, el «Behind Blue Eyes» de los Who.

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Brad Mehldau
Artistas, Discos

Suite: April 2020, el disco de Brad Mehldau para las víctimas del COVID-19

Brad Mehldau es una de las grandes referencias del panorama actual. En un estilo como el jazz, en el que los discos más vendidos comenzaron a colocarse en las estanterías hace más de cincuenta años, la simple existencia de Mehldau es algo que nos debe reconfortar, como que con sus últimos discos haya conseguido «hacer sombra» a algunas «vacas sagradas» como Chick Corea, Herbie Hancock, Keith Jarret y otros que aunque ya superan los 70 (e incluso los 80) siguen grabando por placer y supervivencia.

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Artistas, Es personal

Contra Wynton Marsalis

Voy a decirlo ya. No me gusta Wynton Marsalis. Y sí, reconozco que es uno de los grandes jazzmen que quedan. O que para muchos, la de Marsalis es la mayor figura que el jazz ha producido en los últimos 25 años. También le reconozco el mérito que tiene haber conseguido poner en marcha ese estupendo programa que responde al nombre de «Jazz at the Linconl Center». Pero no puedo evitarlo, me repatea. No soporto que su talento descomunal y lo que es una técnica que cualquier otro trompetista querría, se haya puesto al servicio de la banalidad, de la nada.

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Artistas

Goodbye, Lee Konitz: el saxo más alto deja de tocar

Hace dos semanas os contábamos cómo el infame COVID-19 nos había dejado sin la música de Ellis Marsalis. Hoy, vuelve a hacer de las suyas y nos deja huérfanos de Lee Konitz. A diferencia de la mayoría de los músicos de rock (Mick Jagger aparte), las carreras de las grandes estrellas del jazz se prolongan en el tiempo, como si quisieran vivir mil años para poder expresar toda esa música que llevan dentro.

Y pocos reflejan ese torrente de ideas que no se se agota como Lee Konitz. Con más de 70 años a sus espaldas sobre los escenario y más de 150 discos en una extensísima producción musical, resulta realmente complicado etiquetar o clasificar el genio de uno de los saxos altos más importantes de la historia.

Nacido en Chicago en 1927, consiguió convertirse en uno de los grandes del BeBop sin rendir «pleitesía» a Charlie Parker. Pero como el Bop no podía contenerle, pronto se adentró en otros géneros, trabajando por ejemplo en la grabación de «Birth of the Cool» junto a Miles Davis. Que un saxo blanco tuviera a mediados de los años 50 tanto protagonismo en una banda de jazz formada por negros despertaba no pocos recelos. De hecho, el propio Davis cuenta en su auto-biografia que fue muy criticado por muchos músicos negros por contar con un blanco en su banda, por muy «progresista» que fuese Nueva York en esa época.

Pero siendo muy importante, la colaboración con Davis apenas es una «nota a pie de página» en la biografía de Konitz. Pese que a trabajó y colaboró con los más grandes, no tardó en construir un sonido y un discurso propio, creando escuela y convirtiéndose como consecuencia en uno de los saxofonistas altos más influyentes de la historia.

De su enorme discografía merece detenerse en su álbum de 1961 «Motion: un tour de force», en el que toca en directo con el contrabajo Sonny Dallas y el batería Elvis Jones. En esa década destacan de la misma forma sus trabajos con otros grandes como Gerry Mulligan o Warne Marsh. Pero a Konitz lo que le gustaba realmente eran los nonetos, grupos que exigen un gran trabajo de composición y arreglos, y que para funcionar, sus integrantes tienen que estar enormemente compenetrados. Como suele decirse, en un trío o en un quinteto haces los que quieres, pero en un noneto hay que empezar a respetar ciertas reglas.

Así discos como «The Lee Konitz Nonet» (1977) o «Yes, yes Nonet» (1979) no son solo toda una declaración de amor a este tipo de formación, sino que se encuentren entre lo mejor de su carrera. De hecho, como cuentan en el obituario que le dedica «El Mundo», hace tan solo tres años (esto es a los 89 años de edad) se metió en el estudio para grabar en noneto «Old New Songs» , como si no le importase haber pasado las últimas siete décadas de su vida tocando.

El bueno de Konitz exploró (especialmente a partir de los años 70) todo tipo de fórmulas y como hizo Davis en su momento, del cool pasó a la fusión, a la electrónica y aún más allá, a la libertad total de formas, tocando pero a la vez reinventando como no ha hecho casi nadie hasta la fecha, todo tipo de standards.

En 2009 recibió la máxima distinción de la Asociación Americana de Periodistas de Jazz, la que reconoce toda una vida entregada a este género musical. Nos deja uno de los más grandes, de los pocos que nos quedan, de esa época dorada.

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