Historia

Siete festivales de Jazz para no perderse una vez en la vida

Casi todos los aficionados españoles al jazz lo tienen claro: la cita veraniega con los festivales de Vitoria y San Sebastián es obligada y la vuelta a los «cuarteles de invierno» pasa por los cada vez más pujantes Festivales de Madrid y Barcelona pero también de otros como los de Sa Pobla en Mallorca, San Javier en Murcia y esa curiosidad que responde al nombre de Tarragona International Dixieland Festival.

¿Y fuera de España? Cientos, cada año que pasa se organizan más. Pero si tenemos que escoger y recomendaros siete de esos clásicos a los que no podéis faltar, aquí va nuestra lista.

Ann Arbor Blues and Jazz Festival

El Ann Arbor Blues and Jazz Festival es sin lugar a dudas uno de los más veteranos. Tiene su inicio como festival de Blues en 1969 al que se le suma el Jazz tres años más tarde. El festival sigue activo desde entonces hasta nuestros días, aunque dejó de celebrarse entre 2006 y 2017.

Los mejores músicos de jazz han pasado por los escenarios de esta pequeña localidad de Michigan, entre los que destacan Art Ensemble of Chicago, Count Basie, Booker T. & the MG’s, James Brown, Ray Charles, Ornette Coleman, Miles Davis, Dr. John, Al Green, Yusef Lateef, Taj Mahal, Maceo Parker, Sun Ra, Bonnie Raitt, Pharoah Sanders, Archie Shepp, o Cecil Taylor.

Uno de los eventos más extraños tuvo lugar en 1974, cuando a los promotores se les prohibió celebrar el festival en Ann Arbor. Como consecuencia ese año decidieron trasladar la celebración del festival a la ciudad canadiense de Windsor e incluso fletaron cientos de autobuses para trasladar a los fans. Sin embargo por motivos no demasiado claros el FBI y otras fuerzas de orden público impidieron a la comitiva el cruzar la frontera.

New Port Jazz Festival

Hablar de festivales de jazz es hacerlo en gran medida del Festival de Jazz de New Port, inaugurado esta localidad de Rhode Island en 1954.

Newport ha sido el escenario de algunas de las actuaciones más notables del género, incluyendo el famoso solo de Miles Davis en ‘Round Midnight (1955) y el igualmente famoso solo de saxo de Paul Gonsalves en Diminuendo and Crescendo in Blue de la Orquesta de Duke Ellington (1956). También ha sido escenario de famosas grabaciones en directo como Miles & Monk at Newport.

El festival se trasladó a la ciudad de Nueva York en 1972 y los conciertos pasaron a celebrarse en locales como el Yankee Stadium o el Radio Music City Hall. Prácticamente todos los artistas que han significado algo en la historia del jazz han pasado por New Port, incluyendo nombres como los de Dizzy Gillespie, Duke Ellington, Dave Brubeck, Milt Jackson, Ben Webster, Charlie Byrd, Zoot Sims, Ray Charles, Eddie Condon, Sonny Rollins o Roberta Flack.

Entre 1984 y 2008, el festival pasó a llamarse JVC Jazz Festival, y a partir de 2009, volvió a recuperar su nombre original.

Montreux Jazz Festival

El más famoso de los festivales de jazz que se celebran sobre suelo europeo, se celebra cada verano en la ciudad suiza de Montreux. Celebrado por primera vez en 1967 y de forma ininterrumpida hasta nuestros días, originalmente se celebraba en casino de la localidad y su mera existencia se debe a dos de los directivos más conocidos de Atlantic Records en esa época: Ahmet y Nesuhi Ertegün.

Aunque con el paso de los años el festival se ha abierto a otros estilos musicales, el jazz sigue ocupando el grueso de la programación. Por las tablas suizas han pisado artistas de la talla de Charles Lloyd, Miles Davis, Keith Jarrett, Jack DeJohnette, Bill Evans, Soft Machine, Weather Report, The Fourth Way, Nina Simone, Jan Garbarek, o Ella Fitzgerald, aunque la lista es realmente interminable.

En 1971 el Casino en el que se celebraba el festival se incendió durante el concierto de Frank Zappa, un hecho que se reflejaría en el tema de los Deep Purple, «Smoke on the water». A partir de ese momento el festival cambiaría varias veces de localización dentro de la ciudad, hasta su instalación definitiva en el Convention Centre.

Monterey Jazz Festival

El Montery Jazz Festival es otro de los clásicos que no te puedes perder y uno de los más antiguos del mundo. Fundado por el locutor de radio Jimmy Lions, se celebra en esta ciudad californiana desde 1958.

El festival reúne cada año a más de 500 músicos de jazz del más alto nivel, que ofrecen alrededor de 50 conciertos en los nueve escenarios que se reparten por los más de 80.000 m² del recinto. Uno de los elementos que lo convierten en un evento diferente es su carácter benéfico, ya que la recaudación de cada año se invierte en programas de educación musical.

Como curiosidad señalar que Dave Brubeck jugó un papel para la celebración de una primera edición de un festival que en 1958 se estrenó con un cartel de artistas que incluía nombres como los de Billie Holiday, Louis Armstrong y  Dizzy Gillespie y por el que con el paso de los años acabaron por pasar las máximas figuras del género.

The Montreal International Jazz Festival

El mayor festival de jazz del mundo. Sin paliativos ni peros. Cada mes de julio la ciudad más europea de Canadá acoge un festival que alberga todos los estilos imaginables de jazz, consiguiendo romper récords de asistencia en cada edición.

En la semana que cada año dura el festival, Montreal se conjura para atraer a nada menos que 3.000 artistas de más de 30 países de todo el mundo. Un total de 650 conciertos en cada edición que en ocasiones han conseguido atraer a más de 2 millones de espectadores.

Una gran parte del centro de la ciudad está cerrada al tráfico durante diez días que dura el evento, ya que los espectáculos gratuitos al aire libre están abiertos al público y se celebran en muchos escenarios al mismo tiempo, desde el mediodía hasta la medianoche.

The Copenhagen Jazz Festival

No es ningún secreto el afirma que en los países del norte de Europa se respira el Jazz. Buena muestra de ello es el Festival de Jazz de Copenhague, celebrado en julio de cada año en Dinamarca. Con una primera edición en 1979, el festival se ha convertido en uno de los más distinguidos de Europa y del mundo. En los diez días que normalmente ocupa la duración del festival, suelen programarse más de 300 conciertos, además de actividades paralelas como «Jazz para niños» o «Poesía y Jazz».

The Clearwater Jazz Holiday

El Clearwater Jazz Holiday es un festival de cuatro días de duración que se celebra desde 1979 en la ciudad homónima del estado de Florida. Por su localización, por la proximidad de la playa y el buen tiempo que suele hacer en el estado americano en el mes de octubre, se ha convertido en uno de los más internacionales, atrayendo a más de 35.000 espectadores cada año.

 

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