Montreux
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Los festivales de jazz no se libran del COVID-19: Montreux cancela por primera vez en su historia

Si el COVID-19 ha podido con eventos tecnológicos como el Mobile World Congress de Barcelona, con campeonatos deportivos de toda índole y con la celebración de miles de conciertos y eventos públicos de todo tipo, era cuestión de tiempo que sus tentáculos no llegasen también a los festivales de jazz. Ha sido el caso de Montreaux.

Sus organizadores acaban de anunciar que se cancela la edición de 2020, pese a que durante algunas semanas ha habido motivos para la esperanza: el festival podría haberse retrasado hasta este otoño y se celebra en Suiza, uno de los países europeos menos castigados por este virus infernal. Sin embargo los acontecimientos mandan y el que es el festival de jazz más importante de los que se celebran sobre suelo europeo dice adiós con eso sí, la promesa de volver en 2021.

En un comunicado de prensa, sus organizadores daban la triste noticia explicando que «es la primera vez que el Festival ha tenido que ser cancelado en sus 53 años de historia. Hasta el final, todos los que formamos parte del equipo del Festival esperábamos compartir estos momentos mágicos con todos aquellos que, como nosotros, no pueden imaginar un verano sin el Festival de Jazz de Montreux. Nuestros pensamientos están con los miembros del personal, los artistas y sus equipos de apoyo, los técnicos e ingenieros y con todos nuestros socios que hacen posible el evento, desde los hoteles y negocios locales hasta todos los que viven en Montreux y, por supuesto, nuestros fieles asistentes al festival».

Si no se hubiese cancelado la edición de este año, se hubiese celebrado en la conocida localidad suiza entre el 3 y el 18 de julio y contaba entre sus estrellas confirmadas con nombres como los de Lionel Richie, Brittany Howard, Lenny Kravitz, o Black Pumas. Si todo sigue según lo previsto y si el año que viene la actividad cultural del viejo continente vuelve a la normalidad, Montreux volverá a abrir sus puertas del 2 al 17 de julio.

Sin embargo no todo son malas noticias. Debido precisamente al impacto del COVID-19 en el mundo cultural, los organizadores de Montreaux pusieron en marcha hace unas semanas una plataforma desde la que es posible disfrutar en streaming de cincuenta de los mejores conciertos que han celebrado en la historia del festival. Si estáis interesados, no tenéis tiempo que perder: sólo tenéis que registraros aquí para poder disfrutarlos.

El festival al que solo el Coronavirus ha podido parar

Celebrado por primera vez en 1967 y de forma ininterrumpida hasta nuestros días, originalmente se celebraba en casino de la localidad y su mera existencia se debe al crítico de jazz Clausde Nobbs que convenció a dos de los directivos más conocidos de Atlantic Records en esa época Ahmet y Nesuhi Ertegün para financiar un festival reconocido desde su primera edición.

Aunque con el paso de los años el festival se ha abierto a otros estilos musicales, el jazz sigue ocupando el grueso de la programación. Por las tablas suizas han pisado artistas de la talla de Charles Lloyd, Miles Davis, Keith Jarrett, Jack DeJohnette, Bill Evans, Soft Machine, Weather Report, The Fourth Way, Nina Simone, Jan Garbarek, o Ella Fitzgerald, aunque la lista es realmente interminable.

En 1971 el Casino en el que se celebraba el festival se incendió durante el concierto de Frank Zappa, un hecho que se reflejaría en el tema de los Deep Purple, «Smoke on the water». A partir de ese momento el festival cambiaría varias veces de localización dentro de la ciudad, hasta su instalación definitiva en el Convention Centre.

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