Martin Luther King
Historia, Actualidad, Otros

Fallece Al Howard, el policía jazzero que salvó la vida a Martin Luther King

El mundo está lleno de pequeñas grandes historias que merecen ser contadas. La de hoy es la de Al Howard, policía de Nueva York y posteriormente dueño de un club de jazz, quien seguramente al despertarse en su cama el 20 de septiembre de 1958, no sospechaba que acabaría el día salvando la vida de una de las personas más célebres de la historia norteamericana: Martin Luther King.

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Billie Holiday
Es personal, Historia, Otros

«Billie» y las otras historias de Billie Holiday

La autobiografía de Billie Holiday moldeada por William Dufty resultó un documento insatisfactorio incluso para el propio Dufty. «Lady Sings the Blues» es un historia censurada, incompleta, manipulada, insuficiente para quienes tienen interés en indagar en la “verdadera historia” de la diva afroamericana.

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Segunda Guerra Mundial
Historia, Otros

Historias del Jazz en la Segunda Guerra Mundial

Cuando Estados Unidos entró en combate durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas americanas fueron acompañadas por sus músicos de swing y jazz. Algunos formando parte de las fuerzas militares; otros solo se sumaron al proyecto de la United Services Organization con el fin de entretener y animar a los soldados en el frente con sus actuaciones musicales.

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Columbia
Historia

Columbia y “The walking eye”: historia de un símbolo eterno

El primer vinilo de jazz que tuve en mis manos fue el “Kind of blue” de Miles Davis. Un regalo que, por inesperado y deseado a la vez, hizo que se me saltaran las lágrimas. Todo un anticipo de lo que vendría cuando lo reproduje en mi primer tocadiscos para principiantes; un equipo frente al que he pasado cientos de horas viendo girar determinados discos y donde uno termina fijándose en detalles del formato que antes habían pasado inadvertidos.

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India
Historia, Otros

El jazz en la India: raíces en el sur de Asia

Hace poco me preguntaron si en India había jazz, una pregunta en referencia a mi experiencia vital de 5 años viviendo en ese país. La pregunta la recibí con cierto recelo casi como si tuviera que defender a India de una posición colonialista o paternalista y explicarle a mi interlocutor que, aunque no hubiese un solo músico de jazz en India, a este país no le faltaba cultura musical de igual valor. Ahora bien, lo bueno que tiene el jazz, como lo entiende muchos de sus protagonistas, es su permeabilidad a otros sonidos y tradiciones siguiendo la lógica de su propia esencia de género musical mestizo. 

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Jazz at the Lincoln Center
Historia, Otros

Jazz at the Lincoln Center: ¿Salvadores del Jazz o Estrella de la Muerte?

Quiero romper media lanza a favor de Wynton Marsalis. Sí, ya sé que escribí «ese artículo» en el que no me mostré especialmente amable con él, ni con su legado.  Pero si lo leéis de nuevo, recordaréis que también decía lo siguiente: «le reconozco el mérito que tiene haber conseguido poner en marcha ese estupendo programa que responde al nombre de «Jazz at the Lincoln Center (JATLC)».

Las cosas como son. Pocas ciudades del mundo pueden presumir de tener una institución cultural capaz de proyectar tan lejos y con tanta fuerza su propio legado musical. A lo largo de sus más de 30 años de historia, más de dos millones de personas han acudido a los conciertos organizados por la institución (tanto en vivo como por Internet), han pasado por sus cursos de formación o han descargado las miles de partituras y libros que publican de forma gratuita. En ese mismo tiempo, la institución ha celebrado  más de 1.200 conciertos en la ciudad de Nueva York y su orquesta residente ha «girado» por 446 ciudades de 41 países de los cinco continentes. 

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Coco Schumann
Historia

Swing y Jazz en tiempos de ocupación y guerra

Cuando durante la pasada primavera toda Europa y gran parte del mundo estaba sumida en un confinamiento sin precedentes, los colegas de la escena de swing local propusieron hacer una pequeña fiesta a través de Zoom. Cada cual en su casa y el swing en la de todas. La retransmisión algo opaca del sonido a través de la aplicación de videollamada me hizo pensar en la sintonización de emisoras de radio prohibidas en los tiempos de la segunda guerra mundial, cuando los atronadores bombardeos propiciaban paradójicamente el espacio necesario para poder escuchar jazz y pasar desapercibido. 

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Rosetta Reitz
Historia, Otros

Reitzstraat: la calle holandesa que homenajea a las mujeres del jazz

Puede que el nombre de Rosetta Reitz no os diga prácticamente nada. Y sin embargo, esta productora norteamericana de blues y jazz se ha convertido en toda una celebridad, casi sin quererlo, en la ciudad holandesa de Leiden, situada a unos 30 kilómetros de Amsterdam. Conocida internacionalmente por ser el lugar de nacimiento de Rembrandt, hasta hace unos meses nada hacía sospechar que el empeño de sus vecinos podía situarla en el mapa del jazz.

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Pee Wee Marquette
Otros, Historia

Pee Wee Marquette: el maestro de ceremonias más famoso de la historia

El mundo del jazz está plagado de leyendas urbanas y de personajes con vidas y experiencias que merecerían ser recopiladas en una enciclopedia, tanto por su extensión como por su interés para la comunidad musical. Uno de esos individuos que dejaron su impronta en la historia más extravagante y singular de la década de los 50 y los 60 en Nueva York, fue William Clayton Marquette, más conocido como «Pee Wee» Marquette.

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